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那些拿高薪的外贸人过的是什么样的日子

文 | Tess

 

很多人羡慕外贸人员,觉得这是一个高大上的职业。如果问他们为什么觉得这个职业高大上,理由大概就是和老外打交道、看起来逼格很高,还能满世界飞,听起来更体面。

 

做外贸的人都知道,我们的生活并不是这样的。

 

在外贸圈里,业务员是分为三六九等的。

 

初级业务员拿着微薄的底薪和微薄的提成;

 

中级业务员拿着一般的底薪和一般提成。

 

只有高级业务员才能拿到别人羡慕的底薪和深不可测的提成,不用照点打卡上班,经常满世界飞,坐商务舱、住五星级酒店,和老外谈笑风生、见多识广、朋友遍天下。

 

每个外贸业务员都是从初级业务员一步一步走往上走的,大家都非常清楚初级和中级外贸是一种什么生活。但晋级到高级业务员,却并不是每个人都能做到的。因此,很少人知道他们的真实生活。

 

今天我想跟大家讲一下,那些令人羡慕的、站在业务链顶端的外贸人的真实生活。

 

1

精神压力很大

 

能做到高级业务员的人,手里都有一些大客户。而拿下大客户并进一步获取他们的信任是一个长期的工程,一时松懈便会前功尽弃。当你获得了大客户的信任、并成功拿到大订单以后,才是万里长征第一步。

 

我有7个比较大的客户,每个客户的订单平均每年在200万美金左右。看着很诱人,但操作起来,过程就不诱人了。

 

一旦订单确定后,我就得小心翼翼地跟单。说来我做SOHO已经到了级别比较高的段位,但仍然老老实实地去跟单,而且做的事比一般的跟单跟多。

 

这些订单虽然已经做了很多次,但是每一次返单,我都会和工厂的业务员核实好每一个步骤,确定好生产的每一个时间节点,根据时间节点去监督、提醒工厂,以保证能准时出货。

 

为了不让客户们失望,我还得把他们的订单的具体情况打印出来,贴到电脑上方的墙上。每天一抬头就能够看到客户们的订单详情,把订单的状态记在心里,以防客户随时打电话过来过问。

 

我这么做仅仅是为了在客户心中树立、并强化一个良好的个人形象。预备着客户某一天打电话或者是发邮件问他的订单状况的时候,我必须立刻准确地说出来,并给出相应的建议。如果不能立即答出来,肯定会让客户对你的能力和责任心产生疑问。

 

所以,为了让客户坚定地相信我是专业的、用心的、配合的,我必须每天逼着自己去学习。我知道,一旦让客户发现有更好的人可以取代你,你就可能失去他。

 

另外,为了维护和这些老客户的关系,除了在工作上做得无可挑剔,在生活上也必须花心思。

 

虽然外贸和内贸不同,不用和客户见面,也用不着应酬。但正是因为和传统不一样,那才意味着在不见面的情况下和客户维系良好的私人关系,需要更多的心思、精力和时间。

 

我在《一个人的外貌江湖》里描述了萧懿如何开发新客户和维护老客户的。看过书的人都知道,是一个长期工程,就像建房子,先要挖地基,然后才能一块一块砌砖,完成了很多工序后房子才能建好。房子建好后,还要去维护,如果不维护,哪一天就变成了烂尾楼。

 

和我接触的人大都觉得我很博学,我听到这句话就觉得很无奈。没有人是天生的博学的,人所有的知识都是在工作和生活中慢慢积累起来的。做久了,你就会变得博古通今、中西皆通,知政治,懂经济,宗教信仰说得头头是道,风土人情随口就来。

 

做外贸,实在是一个让人长见识的工作。

 

一个高级外贸业务员,尽管他们赚了很多钱,但却必须面对一个现实:赚的越多,压力越大。

 

2

时间不由自己控制

 

高收入的高级外贸业务员时间完全不能由自己掌控。

 

2020年是我进入外贸圈的第14年,在这14年当中,我的工作时间平均每天16个小时。即便是现在,晚上一两点以后睡觉,早上6点之前起床依然是常态。

 

有人说以我现在的情况,根本不用这么拼。

 

在其他人眼里这或许是“拼”,但在高级外贸业务眼里,这是正常工作,是分内的事。

 

如果你的客户是美国的,你能够在晚上9:00~12:00之间不理会他们的邮件,不接他们的电话吗?

 

如果你的客户是欧洲的,你能够在下午1点到晚上12点之前,不理会他们的邮件和电话吗?

 

前几天给客户找产品,一边和客户沟通,一边和供应商沟通,看看我的这些文件夹的创立时间就能看出一些问题了。

 

 

你看,不仅仅是我一个人工作到凌晨,和我对接的业务员一样要熬夜。这才是外贸人最真实的生活。而那些不愿意加班的人,几乎没机会接触到一些订单,他们放弃了加班也就放弃了增加多拿订单的机会。

 

可是,即便上文中这些业务员已经很勤劳了,但大家也看到了,我有12个选项,最后只能有1家胜出。外贸的残酷,可见一斑。

 

加班仅仅意味着你的机会增多了,是否成功则需要天时地利人和。

 

所以说,外贸人的时间从来不由自己掌握,而一个把外贸做到极致的人,必然要付出比常人多一倍的时间。

 

3

痛苦的倒时差

 

我每年平均参加1~2场国外展会。一场是自己是参展商,外一场则是客户是参展商,我过去协助。

 

我的客户都在欧美,每次去国外都要倒时差。欧洲还好一点,只有5~8个小时的时差,但是到了美国,却有12~16个小时的时差。

 

第一周努力使自己适应当地的时间,刚适应又要回国,然后又开始新一轮倒时差。一个月当中,有半个月都是在这种折腾中度过,每次参展都会瘦个四五斤。

 

4

无法按时吃饭

 

一个人若想在某一个领域做出一些成绩,专注是充分必要条件。而专注导致的直接后果就是,人们常常忘了时间。

 

很多时候,我从早上5:30坐到电脑旁边开始干活,等到实在饿得头晕眼花、顶不住的时候,常常已经到了下午1点多。那个时候才会发现自己脸没洗牙没刷,蓬头垢面、衣衫不整。然后以迅雷不及掩耳之势,花三五分钟刷牙洗脸,跑到楼下吃点东西,吃完东西后继续干活。

 

5

不断升级打怪。

 

人由低处向高处走的过程中,不可能一帆风顺,每往上走一步,意味着你要干掉一些竞争对手,再往上走一步,就要干掉更高级别的竞争对手。

 

随着你越走越高,竞争对手也会越来越强大。在这个过程中,你会遇到各种各样的事情要去应对。如果处理不好,就可能前功尽弃。

 

曾经我跟一个欧盟的客户在合作过程中遇到了一件非常棘手的事情。我们的产品本来市场上出售没有任何问题,有一天当地政府忽然通知客户要暂停销售。欧盟委员会说接到了来自中国一家企业举报,认为我们的CE证书有问题。

 

那一次我花了两个月去解决这个问题,虽然最后问题解决了,但是因为被举报,客户错过了最佳销售错。

 

后来我查出了这家举报公司,想去找他们清算,但是客户建议我们把精力放在能够为自己创造效益的事情上。最后就不得不忍了这口气。

 

还有一次,我们出售在欧洲的一个产品,因为使用者使用不当导致使用者死亡。当时客户很慌,问我该怎么办。我让他先别慌,然后马上飞到那边,和他一起用了各种方法搜集证据,证明消费者丧命是由于他没有根据说明书使用才导致的。

 

这件事前前后后也花了小半年,问题解决了,经过这件事后,客户和我的关系也更紧密了,但过程真得很不美妙,个中滋味只有当事人才知道了。

 

你看着别人拿高薪,看到人家和客户关系好,但你却不知道别人承受了什么,经历了什么。

 

每个人的钱都不是大风刮来的,一个人财富越多就意味着他的付出越多,这种付出或是智慧,或是资本或其他旁人看不到的东西,但无论是哪种付出,都要比常人付出的多。

 

所以,当你羡慕别人的时候,最好先审视一下自己,我和他有什么不同。

 

文章选自公众号“Tess外贸俱乐部”

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周六

09/26

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